何故ビットコインの価格は上がり、人々は仮想通貨を購入するのか?

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なぜ近年ビットコインの価格が上がり続け、より多くの人々が購入するようになってきているのでしょうか?

以前のビットコインの価値に関する記事では、ビットコインの価格は「より多くの人々や企業に信頼され採用されることで上がる」という旨をお伝えしました。

今回はシリコンバレーで最も影響力のあるベンチャーキャピタルを経営する「アンドリーセンホロウィッツの記事(原文 / 日本語)」を踏まえて検討します。

そもそもビットコインの何がイノベーションなのか?

まず、ビットコインがイノベーションだと言われる所以は、インターネット上で、第三者による信頼性の担保なしに、直接個人から個人へ、価値を移転できるようになったからでしょう。

ビットコインによる革命
  • 過去:銀行などの第三者を信頼して利用しなければ、個人から個人への送金は不可能だった
  • 現在:銀行などの第三者を利用せずとも、個人から個人へ直接の送金が可能になった

ビットコインは、2008年にSatoshi Nakamotoが発表した論文では題名が「Peer to Peer Electronic Cash System」という題名がついたように、個人から個人へ直接価値を移転できる決済システムです。

また、ビットコインの取引は、インターネット上で誰もがその送金の取引を確認でき、かつその取引は改ざんされない仕組みとなっているため、安心安全と言われています。

そして、このビットコインの取引を承認する作業(マイニング)によって、ビットコインを報酬として得ることもできるため、ビットコインのマイニングをする「マイナー(採掘者)」が世界には存在します。

現在マイナーの多くは中国企業となっていますが、近年はGMOやSBI、DMMなどの日本のインターネット企業もマイニング事業を開始する旨を発表しています。

このようにマイナーが存在するおかげで、ビットコインは、いつでも好きな時に、どこでも好きな場所から、誰とでも好きな金額の取引(送金や交換)ができます。

ビットコインの価格が上がっていくには?

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ビットコインはマイニングに電気代がかかるため、無から生み出されているモノではなく、価値の裏付けがあるという説があります。ですが、冒頭でご紹介したマークアンドリーセンは、ビットコインの価値は「現在の人気と、将来の利用への期待から生まれる」と言っています。

ビットコインそれ自体が何らかの価値を持つために、人々は日々ビットコインをトレードをしている訳ではなく、ビットコインを使って(いつでも、どこでも、不正なく、以前は手数料も殆どかからず)トレードができたため、結果としてそれは価値を持つようになったということです。

ビットコインと法廷通貨との違い

法定通貨である日本円のお札についても、基本的にはそのお札自体に物質的な価値がある訳ではありません。本質的には、日本政府への「信用」から価値をもつようになっています。

ですので、ビットコインに関しても、ビットコインへの「信用」が価値を作っています。ただし、日本円とビットコインとの大きな違いは、ネットワーク効果の有無です。

日本円は基本的に国力が強くなれば、その価値も高まります。一方、ビットコインはFacebookなどのSNSのように、より多くの人が使えば使うほど、そのサービスの価値は上昇していきます。

つまり、より多くの人がビットコインを使うようになればなるほど、ビットコインは価値をもつようになり、ビットコインを利用しようと思う人々も増えていく仕組みとなっているのです。この点が日本円との大きな違いです。

ビットコインに関わる4種類のプレイヤーを捉える

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続いて、ビットコインの価値が高まると利益に繋がる4種類のプレイヤーについてです。

ビットコインのプレイヤー
  1. ビットコインを使う(送金・決済・トレードなど)ユーザー
  2. ビットコインで支払いを受け取る店舗や企業
  3. ビットコインの取引を承認し、信頼できるネットワークの存在を可能にする採掘者(マイナー)
  4. ビットコイン関連のサービスを始める開発者や起業家

ビットコインの世界には上記のプレイヤーが存在するため、ビットコインを使う人が増えれば増えるほど、ビットコインを使える場所が増えれば増えるほど、ビットコイン関連サービスが増えれば増えるほど、ビットコインの価値は上がるでしょう。

中でも現状のビットコインの価格にインパクトがあるのは、大型のトレーダー(ヘッジファンド)の参戦と予想されます。

長期的にはビットコインの保有者数やビットコインを使える場所が増えることが好ましいのですが、短期的には取引ボリュームが大きいプレイヤーの参戦が、ビットコインの価格上昇に大きく寄与することでしょう。

ビットコインの価格上昇と送金手数料の問題

以前、ビットコインは、インターネット上で初めて、手数料がゼロ又はほとんどかからない決済システムでした。

ですが、近年はビットコインの価格上昇に伴い、ビットコインの送金手数料が高騰しています。こちらに対しては、新しい技術の開発を通じて将来的に解決されるのかは、まだ未定です。一方、2017年8月1日にビットコインから分裂した「ビットコインキャッシュ」については、手数料が殆どかからないままにはなっています。

ただし、この面だけをみて単純に「ビットコインキャッシュ」の価値が、将来的にビットコインの価値を逆転するとは言い切れないでしょう。なぜなら、上述したようにビットコインの世界には4種類のプレイヤーが存在し、その4種類のプレイヤーがビットコインよりもビットコインキャッシュを選択しない限り、ビットコインの価値をファンダメンタルで抜くことはないからです。

ビットコインの価値に対する良くある批判

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ビットコインの価値に対して、よくある批判には下記のようなものがあります。

ビットコインへの批判
  • ビットコインは一部の限られた人々にしか使われないため、価値をもたない
  • ビットコインはボラティリティが高く決済手段として適していないため、価値をもたない

まず、ビットコインが一部の限られた人々にしか使われないという批判は、数年前であれば成り立ったのですが、もうすでに世界中の多くの人々や企業に使われ始めてしまっているという事実があります。

ビットコイン取引所の口座開設数、ビットコインが使える場所、ビットコイン決済を受け付けた世界的な大企業(マイクロソフトなど)、ビットコイン関連サービス提供業者の数、これらのどれもが増えている状況です。

日本に目を向けただけでも、仮想通貨の交換業者の参入数は2017年から増加しており、今後も増加が見込まれています。日本国内の大手取引所である「ビットフライヤー」だけでも、口座開設数は100万ユーザーを迎えようとしています。

ビットコインへの信頼が崩壊しない限り、価値は上がり続ける

そして、世界的にビットコインの取引高は増え続け、時価総額も伸び続けていることからも、ビットコインのシステムに何かしらの重大な欠陥が見つかったりして、ビットコインへの「信頼」が崩壊しない限り、この成長が止まることはないでしょう。

また、ビットコインはボラティリティが高いために決済手段として使われないという批判がありますが、ビットコインを決済手段として普及させることよりも、重要なのは世界がビットコインを実際に使える状態であることです。

そもそも通貨として成り立つためには「価値の尺度」「価値の保存」「交換の手段」の三つの機能が必要です。そのどれか一つでもかけていれば、「通貨として成り立たない」という批判が可能です。

しかしながら、たとえビットコインの送金手数料が高くなろうが、ボラティリティが高かろうが、世界が「ビットコインを法定通貨や物品・サービスと交換できる状態」であり続ける限り、ビットコインは価値を持つと考えられます。

ビットコイン決済とクレジットカード決済の比較

クレジットカード決済

なお、決済に関しては、そもそも現時点ではクレジットカードの決済手数料は高く、支払いを受け付ける店舗型に負担があるため、この点に関してはビットコイン決済に優位性があります。

また、ビットコイン決済は、クレジットカード決済のように、誰かに不正に利用された際にチャージバック(取引の取り消し)をすることはできません。

ビットコインは、間違ったアドレスに送金をしてしまってもそのお金は戻ってきませんので、完全にビットコインの管理は自己責任なのです。

クレジットカード決済のように「クレジットカード情報を盗まれて不正利用される」ようなことはありませんが、ビットコインも決済や送金をした際に、相手に自分のビットコインのアドレスや残高がわかってしまいます。

ただし、ビットコインのアドレスは一人でいくらでも保有することができますので、利用する分だけ一定の金額をウォレットに移動しておくことも可能です。

また、そのアドレスからコインを送金するために必要なパスワードである「秘密鍵」がばれない限りは、ハッカーにビットコインを盗まれることはありません。

ただし、この「秘密鍵」については自分で管理しておく必要がありますので、このようなビットコインの特性に関しても、ビットコインの世界は完全に自己責任の世界と言えるでしょう。

ビットコインの使い道(送金・決済・投資)

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ビットコインの使い道には下記が考えられています。

ビットコインの用途
  • 投資(トレードや価値の保存など)
  • 送金(国際送金やテレビ越しの送金など)
  • 決済(銀行口座を持たない人々向けの決済システムや少額決済サービスなど)

ビットコインが投資の対象や価値の保存対象となるのは、それが通貨の機能を備えているからです。なので、そもそもビットコインを使って取引ができたり、送金や決済ができたりしなければ、ビットコインは価値の保存としても成り立たないでしょう。

ビットコインの送金は、送金手数料が高騰しているといえど、国際送金をする場合はまだビットコインの方が安いです。

ビットコインの送金は、国際送金だけではない

また、ビットコインであれば、テレビの向こう側の人に送金することも可能です。

例えば、テレビに映った人が、ビットコインのアドレスがわかる「QRコード」を見せれば、そのアドレスに向けて視聴者がビットコインを送金することもできます。このような仕組みは寄付や支援などにもつながるでしょう。

ビットコインの決済は、店舗の支払いだけではない

ビットコインの決済については、世界175ヶ国のうち20ヶ国程度しか完全な銀行による決済システムはない状態のようです。ですので、いまだに銀行口座を持たない人々(Unbanked)が多く存在する地域には、ビットコインが広まる可能性はあります。

最後に、ビットコインは無限に割り切れるため、0.0001BTCなどの少額の課金が可能です。例えば、インターネットメディアで1記事を読む場合に課金するなどのサービスも可能になります。

EmailやSNSにおいても、少額のビットコインがなければ自分にコンタクトできないようにすることなども可能ですので、決済の用途については、店舗決済だけでなく色々と使い道を考えることはできるでしょう。

ビットコインを理解するためには、実際に利用するのが一番早い

以上になりますが、ビットコインをより深く理解するためには、ビットコインを実際に保有してみるのが一番です。ビットコインに関心がある方は、一度ビットコインを購入されてみても良いのではないでしょうか。

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